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Dienstag, Oktober 28, 2008

"Handsome" rescued


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German below, DEUTSCH unten!

ENGLISH:
[Taoyuan County, Northern Taiwan] It doesn't happen often that my wife asks for a blog post of mine, because she hates my blog. I am occasional cynical towards Taiwan in my fifth year now on the island [voice in my head: always cynical right from the start], so I can understand this.

However, always complaining about things one does not like is not really helping, it is better to start to contribute to an improvement. That is the reason why my posts about Taiwan's numerous stray dogs where leading some weeks ago to founding a stray dog rescue organization headed by my wife, http://stray-dogs.org. We pick up and rescue street dogs, mostly very sick ones and then try to re-home them in Taiwan or in overseas by finding good people to take care of them. The photos below show a dog with a horrible skin problem. But looking into the future we were calling him "Handsome" and as you can see on the last photo, he has already recovered a lot. But he is still in our care and still needs months of treatment, before he is ready to find a new home.

Handsome when we first found him



Naming him "Handsome" we were clearly looking into the future, but ...

... as you can see, we are making big progress. I a few month from now, he hopefully has shiny black fur and is ready for adoption. Don't believe it? Then compare to the first photos.

Treating dogs to this extend is expensive and Handsome is by far not the only one we have got. Take a look at our website stray-dogs.org and consider supporting Handome and his mates with a small donation (see the contact&donations page). Thank you.

See other articles about animals in Taiwan: LINK

SEE an UPDATE about Handsome HERE (Link); he is making fine progress!


German, DEUTSCH:

Meine Frau bat mich, diesen Blogeintrag zu schreiben, was allein schon ein besonderes Phänomen ist, denn sie hasst mein Blog. Ich gebe zu, ich bin oft zynisch gegenüber Taiwan, jedenfalls in meinem fünften Jahr auf der Insel [Stimme aus dem Hintergrund: zynisch war er schon immer]. Allerdings ist es besser, Dinge zu ändern, anstatt nur zu meckern und deshalb haben meine zahlreichen Postings über die zahlreichen Straßenhunde hier in Taiwan zur Gründung einer eigenen Organisation geführt, stray-dogs.org, die von meiner Frau geführt wird.

Der Hund oben ist einer unserer zahlreichen aufgegriffenen ehemaligen Straßenhunde und er befindet sich noch in Behandlung. Wir haben ihn "Handsome" genannt, was so etwa "Schönling" heißt und damit sicher eine gehörige Portion Optimismus an den Tag gelegt, wenn man auf die ersten beiden Bilder schaut. Aber im dritten Foto kann man schon sehen, wie die Behandlung von Handsome voranschreitet. Es wird noch ein paar Monate dauern, dann ist Handsome kerngesund, wird ein glänzendes schwarzes Fell haben und ist bereit für eine Adoption. Denn für die geretteten Hunde suchen wir neue Zuhause in Übersee oder in Taiwan.

Eine solche Behandlung wie oben ist extrem teuer und Handsome ist beleibe nicht unser einziger Hund, 10 Welpen haben wir neulich aufgegriffen und dann sind da noch mehr. Fotos von einigen anderen unserer Patienten können Sie auch auf der Webseite sehen. Bitte überlegen Sie, ob Sie uns durch eine kleine Paypal-Spende unterstützen können (auf der Seite Kontakt/Spenden/Impressum). Die Bitte meiner Frau und der anderen Aktivisten leite ich hiermit weiter. Danke.

P.S.: Wir haben Status als eingetragener Verein in Taiwan beantragt, dies Verfahren läuft zur Zeit gerade.

Weitere Artikel über Tiere in Taiwan: LINK

Siehe auch das UPDATE über Handsome HIER (Link); er macht tolle Fortschritte!

Neue Weltanschauung gesucht!

English: This article about politics is presently only in German. As good as all other posts are in English or bilingual, please refer to them. Click HERE to get an overview of this blog in categories in English.


Suchen... einer neuen Weltanschauung...

Deutsch:
"Herr Ober, eine neue Weltanschauung bitte, die alte ist fad geworden", möchte man dieser Tage ausrufen. Man wird in weltanschauliche Verwirrung gestürzt und ist dennoch froh, dass das überhaupt möglich ist. Denn wenn ich mir meine Mittaiwanesen hier angucke, die arbeiten und vibrieren wie vorher und haben noch garnicht gemerkt, dass sich am Ende irgendetwas verändert hat. Mammon ist hier der oberste Gott, ein taiwanesischer Großkapitalist, der sein drittel Leben lang (ein halbes hat er aus teschnischen Gründen nicht geschafft) die Insel mit giftigen Dioxindämpfen eingenebelt hat, ist gerade gestorben. Die Insel war in Tränen aufgelöst, das TV zeigte, wie sein Sarg hin und hergefahren wird. Alle weinen um den Gottvater des Business, um die Dixointoten weint niemand, seine Firma Formosa Plastic oder wie immer sie hieß hatte mit dazu beigetragen, dass in Taipei-NeiHu bisweilen Dioxinwerte waren, die tausendfach über gängigen amerikanischen Grenzwerten lagen.
Ein Kollege kam gerade aus Dubai zurück und sagte, da kostet ein O-Saft 75 US-Dollar. Nun kann man hier den Gedanken bekommen, wenn man zum Saft noch die globale Finanzkrise mit ihrer globalen Wertevernichtung hinzunimmt, "sind denn alle völlig verrückt geworden". Doch dieser Tage tarnen sich die Narren, Guido Westerwelle gibt sich kapitalismuskritisch und auch die größen Verehrer des Manchesterkapitalismus wollen sozialismus-like verstaatlichen. Scherzhaft hatte ich schon gleich nach dem Crash die Einführung des Sozialismus durch Bush bekanntgegeben (LINK), da geht er auch schon bei und verstaatlicht Banken - enorm.


Denn mit der richtigen Ideologie ist man gut drauf... Hier Anhänger der Blautaschismus


Was also soll ich jetzt werden, überzeugter Sozialdemokrat mit dem Sozialstaat als heilige Kuh war ich mal, dann bin ich mit Maxine Merkel und der CDU zum Neoliberalen geworden und habe mich selbst nach Taiwan ausgesourced - doch was mache ich jetzt. Nachdem sie den Sozialstaat erfolgreich abgebaut haben, sind jetzt die Neoliberalen plötzlich diese Woche alle Sozialstaatler. Soll man da wirklich mitfahren in Guidos Spaßmobil, diesmal ein bisschen nach links steuernd?

Ich habe es mir anders überlegt und habe heute meiner Frau gesagt:
"Du, ich bin jetzt Kommunist." Außerdem hatte sie einen roten Pullover an.
"Warum?", fragt sie da.
"Weil man immer dem Geld herjagt, dann alles wieder verpufft und dann jagd man von vorn, bis es wieder verpufft. Das ist mir zu blöd", entgegnete ich.

Da hat sie mir eine runtergehauen! Ich merke, dass mit dem Kommunistsein geht garnicht so einfach. Alle denken gleich an Gulags, ZK der SED und blöde Jungpioniere. Die kann ich auch nicht leiden. Wie wäre es aber mit einem neuen, gerechteren Verteilungssystem, das allen genug lässt. Ganz ohne linksradikale Rethorik. Es geht nur um einen besseren Verteilungsschlüssel, ganz sachlich und ganz ohne Revolutionsromantik. Wird es sowas bald geben, oder fängt es schon an, dieser Tage, ein "Neomarxismus"?

Schaust, möchte ich meiner Frau erklären, "Wenn ich dir 10 Mäuse zur Pflege gebe und du mir nach zwei Wochen einen Käfig zurückgibst, in dem 2 vollgefressen sind, 2 ganz gut zurecht kommen und 4 fast totgehungert sind und 2 schon tot sind, das ist doch doof oder?" Würde sie mir vermutlich zustimmen. "Und das ist dann Kapitalismus!", möchte ich hinzufügen.

Wäre es nicht viel besser, wenn am Ende alle 10 Mäuse gut genährt sind und von mir aus vier sich noch einige Bäuchlein angefressen haben? "Aber Menschen sind doch keine Mäuse", würde der Neoliberale jetzt sagen.

Richtig. Aber wenn Menschen in dem Käfig wären, wäre es dann besser gelaufen? 2 fett, 2 OK, 4 am Verhungern und 2 tot?

Eines Tages kommt er wohl mal, der Neomarxismus. Aber noch nicht. Diesmal fressen nur die stärksten Unternehmen die schwächeren und können dann anschließend das Volksvermögen noch viel besser verpuffen lassen, beim nächsten Mal. Aber irgendwann mal, da haben sie es zu bunt getrieben und es gibt einen Mäuseaufstand.

Bis dahin wünsche ich Ihnen fröhliches Laufen durch das Labyrinth,

Ludigel

Mittwoch, Oktober 22, 2008

German citizen got shot at while driving on Highway


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German below, Deutsch unten!

A German citizen caught a bullet on the Highway, when he got into a competition with another driver. The incident happened on Freeway 1 driving from Tainan to Kaoshiung (middle and Southern Taiwan). While Taiwan is a peaceful hospitable country, driving is certainly dangerous for visitors. As Taiwanese people smile and obey all their life, as it is custom in a Confucian society where one is supposed to be a small part of the whole society, they choose traffic as one means of letting off some steam. In Northern Taiwan drivers in a rage might force your car to stop and attack you with baseball bats and even Japanese swords, whereas in Southern and middle Taiwan guns are quite popular to sort out a little traffic dispute. And come on, the Taiwanese driver wasn't faster than the foreigner, he didn't have a truck to drive him off the road (as the truck drivers do down South), so what else could he have done. This is Taiwan after all.

Nobody was hurt, but the car's windows where smashed from the bullet. Police is investigating. Yeah, and the baker man is baking bread.

Chinese source
Source from Forumosa.com

Foto: Ludigel (... driving in Taiwan's traffic is dangerous. Keep your eyes straight ahead on the important stuff...)


Other articles on "driving in Taiwan":

The blue truck of death

I have a driving license and real vacation
Tigra fever in Taiwan
Securing Taiwan's traffic
Accidents and cars from the Chinese Mainland
Wife sinks car



German, Deutsch:

Als ich die Mitteilung las, wurde mir ganz schwummrig und ich habe mich schnell im Spiegel angeschaut. "Deutscher auf Highway angeschossen", hieß es da im Ausländerforum forumosa.com. Weil es hier so wenig Deutsche gibt, kriegt man da ja einen Schreck, wenn man selber einer ist. Kugeln hatte ich nirgends stecken und Schießereien auf Taiwans Straßen gehören auch ehr zur Ausnahme, auch wenn es sonst rabiat zugeht und das Fahren in Taiwan ehr einem Computerspiel als realem Straßenverkehr gleicht. Der betroffene (OK, hier bietet sich ein Wortspiel an) Deutsche hat gottseidank überlebt, jedoch eine Fleischwunde davongetragen. Laut Taiwan-TV trug sich der Fall so zu, dass der auf der Außenspur fahrende deutsche Geschäftsmann mit seinem PKW beschleunigt habe, weil die ganze Zeit ein anderer PKW links neben ihm herfuhr. In der Tat ist das hier nicht die deutsche Autobahn und die Leute eiern auf allen Spuren mit allen Geschwindigkeiten herum und überholen auf jeder Seite. Überholt hat hier aber keiner, sondern scheinbar gab der Deutsche schließlich Gas. Der Taiwanese auch und als er nicht davonziehen konnte, zog er eine Pistole und zerschoß dem von dem Deutschen gesteuerten PKW beide Seitenscheiben vorne und verletzte dabei den Fahrer. Der Vorfall war (vermutlich) auf dem Highway 1 und lt. Angabe zwischen Taichung und Kenting.

Grundsätzlich warne ich davor, in Taiwan ein Fahrzeug selbst zu steuern, es sei denn man kennt afrikanische oder asiatische Fahrkünste und hat entsprechende Überlebensstrategien parat. Im Süden Taiwans, wo der Vorfall stattfand, muss man in der Tat manchmal damit rechnen, dass Schusswaffen bei Konflikten eingesetzt werden, denn die Mafia und kleine Gangestergruppen sind dort reichlich vertreten. Hier im Norden schießt allerdings niemand, wohl aber fahren Leute hinten extrem dicht auf und wenn man nicht Platz macht, überholen sie urplötzlich durch starkes Beschleunigen rechts und drängen sich vor einem rein, auch wenn da gar kein Platz ist. Oder irgendwer zieht von rechts vom Standstreifen, den er als Überholspur nutzt, bis ganz nach links quer über alle Spuren und schiebt sich in den knappen Sicherheitsabstand anderer Fahrzeuge hinein, wenn man glück hat noch ohne Licht, dann blendet es nicht so. Oder Autos bremsen vor einem scharf, wenn man hinter sie auf die Spur zieht aus reiner Bösartigkeit. Besonders nett, wenn der Fahrer die Bremsleuchten entfernt hat, die verbrauchen nur unnötig Strom und durch Auffahrunfälle kann man ja Geld verdienen.

Auch wenn Taiwan ein reiches Land ist, im Verkehr hier ist man so dritteweltig, dass es verwunderlich ist bei dem hohen Anspruch des Landes als Computerigenieurbüro der Welt etc.

Oh jeh, gleich muss ich wieder eintauchen in das Chaos. Erst gestern Abend wollte ein 'Nese mit seinem alten Nissan meine Frau im Corsa von hinten bedrängen. Aber da bin ich mit unserem SUV dazwischen und habe auf die Bremse getreten. Hoffentlich hat er sich den Betelnusspriem dabei aufs Hemd gespuckt vor Schreck....

Freitag, Oktober 17, 2008

Wooden shoe fetish (trip to Yilan)


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Yilan is a city in Northern Taiwan and while we here in Taipei and Taoyuan are protected by the eastern mountain backbone of Taiwan, Yilan is lying at the wrong side of it: eastwards, where the tropical typhoons hit the island without mercy, until they are broken by the brokeback mountains.


To get there, we first had to drive through a 12.5 km long tunnel through the mountains. Now if you imagine Taiwan as a Third world country, you might be worried now. Trucks driving like maniacs? People cutting each other off with their cars? Fire in tunnels? But in that case you don't know Taiwan's perfect highway tunnels. And to say it for the hundreds time, Taiwan is no poor Third world country. Taiwan's tunnels have a lot of emergency spaces, phones and are constantly monitored by cameras. People who are overtaking are almost instantly fined. In this tunnel even the distance will be monitored and someone will tell you to keep your distance, when you drive too close. Slow or fast driving will be criticized as well via the speakers on the ceiling.


Nice, flat and green countryside in Yilan county. Note the mountains in the back.

The cities in the countryside (well, that means: everywhere but Taipei and area) are greener, streets are wider and there is more space in general



Empty highway out in the country. Unfortunately they have a speed limit of 100 km/h here. Only very few highways allow 110 km/h. The 100 km/h speed limit didn't stop the cops from giving someone a fine for slow driving who was going 98 km/h recently. But go 103 km/h and you may get a fine from one of Taiwan's many speed cameras or coppers with laser rayguns.
So how fast can I drive? Not 100 km/h, that would look as if I have something to hide for sure...

I get lost easily in cities in Taiwan. Each street corner looks like that to me... You hardly see buildings because of all the advertisement.


This is not Taipei. There are not enough scooters in front of the buildings...

Arrived! Half of the house is the "weekend bungalow" of the parents of some friends who took us there. Yeah, yeah, weekend bungalow. Sure. Note the mix out of traditional Chinese style and modern architecture.

No matter how big the garden is, Atilla always wants to go out... Angela our Labrador was somewhere as well...

Garden view. In this area of Taiwan, where terrain is much cheaper than in Taipei and even our Taoyuan area, I could afford such a half house with half garden as well, if I sell mine in Taoyuan county. But not as a sole weekend bungalow:-) However, it is much to far to drive to work to Taipei and the idea of not being protected against the Typhoons scared me.



Note what small footprint houses in Taiwan often have, because land is expensive. Even if they have more land available, they often still build tower-like. Some houses have 1 or 2 floors more and then almost look like church towers.


That's a view. Now it seems more reasonable why Taiwan had the European name "Formosa", meaning "the beautiful". Hard to make that out in Taipei..

Damn! My car has a sunroof! I have never seen it from above so far. And in Taipei I ain't gonna open that sunroof, don't want to choke in morning traffic...

Finally on our way to the wooden shoe museum, a secret place known only to a few wooden shoe hardcore fetishists. The museum is in Suou... I mean Souo .... no .... wait.... Sosua is in the Dominican Republic. Something like that. See, I am no shoe fetishist...

Um... the photo just shows some of the grey concrete box house architecture which makes for 90% of all Taiwan houses. So stop searching wooden shoes in the photo.

Queuing up in front of the museum. We had to stand in a straight military-proven line directly behind the sign. Not complying got us bad threats by the front desk lady, saying we might get disqualified from seeing the wooden shoe fetish museum. It amazes me how the Taiwanese comply with nasty tour, travel and museum guides. Stand in line! Yessir! I mean Ma'am. Or I get the wooden shoe out! Ouuuch...

Wooden shoe fans come to Suou or whatever from all over the world. Well, from all over Taiwan ... even in coaches. Here the younger one of the two front desk ladies is arranging a new load of wooden shoe fans...

For all people really interested in bus logistics, here is a closer look... And notice the hat of the woman on the left. Yes, there is a woman on the left hand side.


This photo got me a severe warning by the front desk lady behind the sign on the right hand side NOT to step out of the line EVER again or we will be kicked out immediately. Well, we weren't even in yet. I admit, I had automatically queued up in the wrong line, the one of her younger colleague.


I suspected they were waiting for a group of alien visitors and had already prepared the shoes for them...
Or it's about this Asian team and group spirit thingy again...

I guess those people were already disqualified...

Finally inside! And wow! Look, wooden shoes. This is the LOUD VERSION. Kind of where you run around in them, make TAC TAC TAC on the floor and shout through the machine "LOOK I HAVE NEW WOODEN SHOES!" Inventive bunch, the Taiwanese.


No, he is not talking about the knees. He is axe-happy, that's all.

Yeah, wooden shoes are made here, tiny ones, big ones, tiny tiny ones, tiny ones to hang round your neck...
And yes, this is one of the amazing PHILIPS desk lamps, I have got the same model. They don't make that kind anymore. Or actually they do...


Free standing flat version of a vertical wooden shoe. Comes with two stands....well, shoes.

They even make shoes for foreigners here.


But the locals look better in them.

Engraving something in a wooden mini shoe. Oh! look! Another Philips desk lamp! [OK OK, I find wooden shoes so boring, even the damned desk lamps are more interesting]

No, I didn't buy. Bu4 mai3. Though they would be nice for some purpose.


OK, enough with that vanilla stuff. Now we are doing some serious S&M here. These are painful.

Ouch! This odel in the middle does not only hurt with ridges, it also goes upwards in front, so it kinda ruins your ankle muscles while you work. [If this bogus sentence got you excited please pay with your credit card later. After all, we are on the Internet].

Ah yes, there was some kind of Chinese tradition with uncomfortable shoes...

Outside the museum it's even better. No this is not wood, this is a block of nuts in sugar which become a component of...

... delicious ice cream! I mean those days we didn't know about all that tainted milk from China and we still ate ice cream in Taiwan. Was delicious.

You can even eat the "paper" around it: Finally it becomes some kind of spring roll with ice cream and nut powder inside. Yummm


Didn't give any to my nephews, even if they threatened me to eat the shells from the souvenir shop. Go ahead!

My nephew "Didi" bravely eating his fish water soup with fish balls and noodles. Amazing little guy. That's much healthier than ice cream. Oh how I love being a wise uncle. Don't we all remember when we wanted that ice cream or candy bar and all we got was the fish ball soup.... Sigh, it's great to be a kid.


I had to gush down the taste and we went for a super delicious fruit juice... Yeah, nephews got some too. I think.

Tastes like a fruit cocktail without the booze. Which is better in a hot country.


Speaking of the missing booze. Finally we went to a booze factory in Yilan and they had "Anka sausages", which is the Taiwanese slightly sweet standard sausage (it's delicious), but with a flavour from the Anka whiskey. Well, that gives the sausages a brownish colour, takes away the fresh sweet taste and leaves it with a ... flavour of empty whiskey bottles.

I like them even better without Paul Anka, but they still tasted good. [I found this blog is, as always, an example of expat cynicism, so I want to start sounding more positive and rewrote this sentence].


Taiwan beer bottle variations. Though I sometimes wonder why companies hire marketing people if in the end the product is just called "Taiwan Beer". Tasted good though.


My secret business plan (the world depression starts to hit my Taiwan computer company so I have to prepare) is to open a brewery here and call my beer ..... "The other Taiwan beer".
Learn from the best, that's what I am saying...


More traditional form of storing...

Political liquor. It shows the presidential palace in Taipei and Taiwan's new China-friendly president Ma Ying-Jeou (left side) and his vice president on the box. We are in North Taiwan. In the South, this would be oppositional-green and probably showing some oppositional guys on the label. Like the former super-corrupt president Chen. Yikes!


Here my nephews are chewing on some tasteless super-sticky stuff. My kind nephew also gave me one ... and then my front tooth fell out and sticked on it. Man, that was embarrassing. Imagine all the locals watching. Well, it got even more embarrassing when I threw away the candy stick and noticed it had formed some kind of tentacle holding my front tooth. So when I threw the candy bar into the trash bin, my tooth went right with it! Then, I had to use my bare hands to dig it out of a full can of betlenut-spit-juice which the locals discard into the trash bin. That was the second-most embarrassing thing I have ever done in Taiwan. Not telling you about the other one. And remind me to buy ice cream for my nephews in the future. Those kids sure know how to pay back...


Later that day: fruit growing already packed in plastic on the trees. Taiwan is an amazing country.

The amazing bell apples. Please ignore the sandal, this is not about shoes anymore.

Later, taking a stroll into nature. Taiwan style, staying close to the car park.

Finally a relaxing dinner at the end of the trip. My nephews (here Gege) had kid's plate with fried chicken steak, french fries and ketchup while I go this damned adult stuff like sliced beef in super-hot sauce which burns away the inner layer of my intestines, super-sour vegetables and such stuff which we adults like.
Oh please, Gege and Didi, have mercy on your sweet uncle...

Look, he is chewing on the last French fry while I almost choke on my hot stuff.

Never mess with Didi and Gege, I tell ya...