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Mittwoch, Juni 18, 2008

Foreign workforce for Taiwan!

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Attracting foreign work force to Taiwan?

Judging from discussion going on in Taiwan’s expat discussion forum Forumosa.com, Taiwan seems to be interested in attracting more foreign white-collar workers. Probably Taiwan is concerned about losing gripe here compared with rising Mainland China. So allow me a few comments about the attractiveness of Taiwan for foreign office workers, scientist or whatever. I am not referring to the situation of English teachers here who are presently the majority of white-collar (well, T-shirt in this case) workers in Taiwan, because they will keep coming, no matter what.

foreign experts for Taiwan: expect difficulties before they find their way... (bridge in Taipei)

Live like a local?

Basically, the attractiveness of living in Taiwan depends on how far you can separate yourself from the living conditions of the average Taiwan office worker. I know this sounds strange, but consider the living quality of an average Taiwan person: He or she will live in a grey-box apartment block, often only 4 or 6 stories high, in one of the side streets which visitors of Taiwan’s capital Taipei often never get to see. It will look like a slum from the outside and often, cockroaches and dead rats are running about in a filthy smelly stair case. There will be no or hardly any sidewalk close to the building and what could be a sidewalk will be occupied by scooters or parked cars or street merchants, so the average Taiwan guy, if ever walking on his own two feet, will join the queue of cars in the street when walking, being honked at endlessly.

Fungus and noise…

The apartment will have a few small rooms, wall cancer (moisture, fungus) in the walls, will NOT have a heating (you would miss a heating in winter with a cold wind and 7 or 10 degrees outside), dogs would be barking 24/7 outside, scooters with broken exhaust pipes would be driving noisily outside on the streets even at night. You would hear neighbours jumping up and down and moving furniture as early as 5.30 am or as “late” as 1.00am in the apartment above you (wife says, magic requires shifting furniture sometimes and people here are more lively than at home). If new neighbours move in, they will not call the painters, they will call the construction workers to jackhammer away the walls down to the steel rods, which will make an insane noise for about 4 weeks, even on weekends.

English bridging the cultural gap (finally I found an excuse to post my bridge pix somewhere)

Survival in traffic

The average Taiwan citizen will go to work in the morning by scooter or car, spending a lot of time in an insane traffic, which is basically a combat of people without driving license (they don’t have a real driving license in Taiwan, they just test if people can park and move the car slowly in a special training area), driving intoxicated or LIKE being intoxicated.

See things growing on your skin!

In summer, air will be humid, hot and extremely polluted, causing skin diseases and circulation problems for some foreigners. I once had red circles everywhere on my skin. Gosh, that was exiting! And pretty itchy as well.

In office from 9 to 9…

The average Taiwan office worker will sit Monday to Friday and sometimes Saturday and occasionally Sundays in his cubical, working from 9 to 7 or from 9 to 9 or from 9 to 11 pm depending solely on the needs of his company. Bosses will be demanding and often (but not always) exercise micro-management. This means, they will tell you when you have to do what and exactly how. Give them suggestions how to improve something and you will be told to do … as you were told. Of course, changing the company several times might finally bring you in an environment where creativity is somewhat encouraged.

Vacation only for weaklings!

You do NOT have any paid vacation in the first year and can hardly take a day off. Second year should bring 7 days, may be only 3 paid vacation days if your company betrays you a bit. Third year and following should bring 10 days, but people may still be offended if you take 10 in a row, because an annual leave is here more like 3 work days plus weekend.

Health insurance is cheap (don’t get it quickly though)

You will have a cheap health insurance, but it will usually be denied to you within the first six month, even if against labour law, solely because you are a foreigner and may just want to get your health fixed here.

Keep slim! (we have low-calorie food and low wages)

60 NT buy a good lunch box, so the Taiwan office guy can live from his salary of 35 000 NT or maybe 65 000 (if senior engineer) or in few cases more (75000, 85000 for lower management positions). Rent may be as low as 18 000 NT per month, but if you as a foreigner ask for the price, rent will be double or more. Solely, because everyone knows foreigners are rich.

Of course, you should ask for a higher salary than the Taiwan guy who would normally do the job and may say your qualifications are higher and you can deal with overseas customers well. But as you will not be able to communicate with your office coworkers, even if they speak fluently English to Japanese customers (but NOT to you because they do not want to lose their face by speaking English to a European who can speak better English than them), you may find yourself be hired for one or two projects only where they need a foreigner “on display”. You will not have a limited work contract but be a normal employee for the time being, though. There are no work contracts anyway in Taiwan.

So why am I here? Hey, I didn’t talk about me. Things are super-smooth and cool for me, man! And I am married to a local.

So should you come? Hell, yeah! Sounds like paradise, right?

Well, in the parks Taipei is usually a zone of tranquility. Only in the early morning, a lot of people go there for a TaiChi or whatever workout, afterwards park is mostly empty.


Seriously, unless you are looking for a temporary adventure, you should see that you find a company from home to bring you here as their representative with high pay and then you live in one of these fancy foreigner place next to the National Palace Museum and wonder why I wrote about dead rats here. But this company of yours will be reducing their staff in Taiwan currently, probably already have closed their Taiwan branch and will offer you to go to Mainland China. So why did you read all this in the first place?

However, Taiwan is interesting if you plan on experiencing Chinese culture. In that case, xenophobic China may be a hassle, while foreigner-friendly Taiwan make living a little more comfortable, that's what a lot of people say who know both countries. English gets you along often, but not always in Taiwan and the Chinese culture of Taiwan is more genuine than the often redefined culture of China.

Foto: Ludigel (blog author)

Montag, Juni 16, 2008

Please fetch your dog / Bitte Ihren Hund abholen

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Deutsch unten, German below!


Wife and I have delivered former street dogs to Germany before, as many as six so far, with the help of animal clubs here in Taiwan.

In this case, we don't have a German dog club helping us to receive the dog at airport in Germany, so we are looking for someone to fetch the dog from the arrival hall from me (or another person bringing it) directly at the airport. This post is also in English (Deutsch unten, German below), as Germany has English speakers as well who might be interested.

If you would pickup the dog at a time discussed with me (my email: info@consul-security.de), everything would be finished already. You would receive (without being involved even the least bit in import procedures) the dog without any cost and with a dog passport in an airplane-proven transport box.

The dog is healthy and has been completely vaccinated. She will come with the approved import papers, but you will not need them anymore as import has already been completed when you receive the dog.

The dog is a Labrador-mix female, 1-2 years old, 26kg, a former street dog in Taiwan, now in temporary hands, with an extremely friendly character towards humans.
There may be problems with other animals, as she is a little bit ill-tempered towards other dogs right now, as she sees them as competition for food. But that should resolve over time, especially dealing with male dogs.

Please contact me at info@consul-security.de if you are interested.

READ ON regarding dog saving in Taiwan (LINK)

DEUTSCH, German:

Bitte noch etwas Gedult, Deutsch erfolgt umgehend

Dienstag, Juni 10, 2008

The blue truck of death

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This is a repost of an older article about driving in Taiwan from my deleted German blog.


Driving in Taiwan is not a part of real life, it is more or less a surrealistic, Dadaistic experience and easy to be handled for those of us who have already made experiences with the bizarre world of the unreal, probably already have abused psychedelic drugs and likewise. Which means, to me it was a pretty new experience.

Driving in Taiwan is basically outlined by the principle of “teasing the other drivers”, so whenever you manage to force another driver to break hard, this makes you a good Taiwan driver. Driving zigzag along the road, preferably under the influence of alcohol, makes you a good Taiwan driver as well. In case you are not drunk, well, you drive zigzag anyway, because that’s what good drivers do here. If you plan on entering the major league of Taiwan’s drivers, you should drive without lights at night, or at least take out the break lights in the back of your car. Driving should be fun for the others as well!

Best is, you get yourself a German car, then you will be a real Ubermensch and don’t need to care for any traffic rules. Driving a black Mitsubishi may strangely achieve the same goal.

For more information, see Michael Turnton’s excellent page about driving in Taiwan (LINK).

Ah yes, the Blue Truck of Death is frequent in Taiwan, most small delivery cars or small trucks are really blue here and drivers never ever break for you. They have absolute priority in traffic. In case they kill someone, it is tradition in Taiwan to negotiate a financial agreement about the death between the families of the offender and the victim. As the driver would claim to be very poor, all the victims family can get is a couple of 10 000 NT, maybe 1000 US$ or whatever. In case no agreement can be reached, the offender might have to go to jail for three month or so. Might. The latter was a police statement regarding the death of the son of an American business man here in Taiwan, whose son had been killed by a drunk truck driver who was driving on the wrong side of the road.

Other articles about driving in Taiwan:

I have a driving license and real vacation
Tigra fever in Taiwan
Securing Taiwan's traffic
Accidents and cars from the Chinese Mainland
Wife sinks car

ALSO a good read regarding driving in Taiwan: Ex-con almost kills foreigner in traffic

German, Deutsch:

Dies ist eine Neuerscheinung eines Blogeintrages aus dem Jahre 2006, der in meinem mittlerweile gelöschten deutschen Blog erschienen war und hier neu editiert ist.

Der Blaue Truck des Todes

Fahren in Taiwan entzieht sich jedweder rationeller Erschließung. In einer konfuzianischen Gesellschaft interessiert man sich ausschließlich für Freunde und Verwandte, alles andere ist uninteressant. Auch die Polizei geht mit dieser Einstellung an ihren Job, höchstens gegen extremen Druck und zahlreichen Beschwerden bewegt sich etwas im Ermittlungsfall.
Verkehrsregeln dienen als bloße Orientierungshilfe, die man möglichst oft ignoriert. Groß vor klein und mutig vor feige sind die wesentlichen Verkehrsregen Taiwans. In der Hautpstadt Taipei gibt es fast keine Verkehrsschilder und die Leute, oft ohne Führerschein, kennen nicht einmal die wenigen, die es gibt. Meine Frau steuert unseren Nissan-SUV schon einmal mit einem Kriegsschrei auf vorfahrtsberechtigte Geländewagen zu.... Sie kannte halt das auf der Spitze stehende Dreieck mit dem roten Rand nicht.
LKWs und Lieferwagen sind blau und haben immer und zu aller Zeit Vorfahrt. Sie fahren jedenfalls so.
Als Beispiel für die Verkehrsrechtsprechung hier ein Fall, der sich unlängst ereignet hat (Quelle: Forumosa.com, das englischsprachige Ausländerforum Taiwans. Forumosa

Ein amerikanischer Geschäftsmann hat einen 18jährigen Sohn, der fährt mit seinem Moped völlig regelkonform auf eine Keuzung zu, des nachts. Ein blauer Lastwagen mit volltrunkenem Fahrer biegt auf der falschen Strassenseite ohne Licht ein und überfährt den jungen Mann; tot. Kommentar der Polizei gegenüber der Presse: Wenn sich die Familien nicht einigen [Blutgeldzahlung], könnte der LKW-Fahrer für wenige Monate ins Gefängnis kommen. LKW-Fahrer haben aber nicht viel Geld, er wird also ein paar tausend Taiwandollar (4000 sind etwa 100 Euro) gezahlt haben und der Fall ist erledigt. Bei Ablehnung durch Opferfamilie vielleicht (!) Gefängnis.
Betrunken Fahren wird hier als Kavalliersdelikt angesehen, macht jeder, obwohl neuerdings die Geldstrafen eigentlich hoch sind und die Promillegrenze bei nur 0.25 liegt. Gut, beim Fahrstil der Leute macht es eigentlich auch keinen Unterschied mehr.
Jetzt meckere ich schon wieder, aber [dieser Artikel war vor einem Feiertag erschienen] und daher war der Berufsverkehr gerade besonders wild. Die Vorfreunde lässt die Autofahrerherzen in suizidaler Vorfreude schlagen.

Mopeds, Mopeds, Mopeds in Taiwan. Lärmend, oft im Pulk zu Hundert und haben immer Vorfahrt

Besonders nervig am Taiwanverkehr: Überall sind immer Mopeds, die bar aller Verkehrregeln fahren. Sie können jederzeit von überall her in den Verkehr stoßen und fahren, als hätten sie immerwährende Vorfahrt und seien unverletzlich. So ein 50kg-Mädel auf ihrem rosa Moped zieht meinem SUV schon mal gnadenlos vor den Kühler und zwingt mich zum scharfen Bremsen. Unzweifelhaft sind alle hundert Götter Taiwans mit ihr.
Nette Skizze, wie Mopeds in den Verkehr stoßen auf Michael Turntons Taiwan-Driving-Seite.
die hervorragende Taiwanseite von Michael A. Turton. Ich bin zu bequem, das selbst zu fotografieren.

Lastwagen, hier Orange statt Rot, haben immer Vorfahrt, aber selten korrekte Beleuchtung. Dieser ist eine Ausnahme, er hat sogar Bremsleuchten.

Ich habe neulich beim Rückwärtsfahren selbst ein Moped getroffen und lahmgelegt, der Fahrer hat sich unterwürfig getrollt. Recht des größeren Fahrzeugs, das hier mal auf meiner Seite war. Oder der Kerl hatte keinen Führerschein und ich viel Glück. Was fahren die auch immer wie die Schmeißfliegen millimeterdicht an einem lang.

Empfehlung: mit einem großen SUV und einer Swingversion von Mack the Knife (Macky Messer) im CD-Player macht der Taiwanverkehr richtig Spaß.
Kinder bis 12 dürfen in Taiwan garnicht allein sein, werden sie doch im Verkehr angefahren ohne Aufsichtsperson, haben die Eltern dem Fahrzeughalter den Schaden zu ersetzen. So unlängst geschehen.
Taiwan hat fast keine Strassenkriminalität. Aber dafür einen typischen Dritteweltverkehr.

So, jetzt fühle ich mich besser nach dieser Schimpfkanonade.

Andere Artikel über Fahren in Taiwan:

Ich habe Führerschein und echten Urlaub! (Deutsch, Englisch)
Tigra-Fieber in Taiwan (Deutsch, Englisch)
Securing Taiwan's traffic (Englisch)
Taiwans Verkehr sicherer machen (Deutsch)
Unfälle und Autos vom chinesischen Festland (Deutsch, Englisch)
Wife sinks car (Frau "versenkt" Auto) (nur Enlgisch, aber die Bilder sprechen für sich)

Montag, Juni 09, 2008

South-Korea vacation

Taiwanblog goes Koreablog :-)

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German below, Deutsch unten !


Oh how clean it was, Jijo island in South Korea. There are many more spellings for this island, but it's the big one South of South Korea, so you can't really miss it. People drove their Korean cars (they hardly have any others) slowly and carefully on not very crowded roads, obeying traffic laws, almost never honking and basically without crashing into each others. How much the Taiwanese could learn from them. Streets where sterile, super clean, no food stalls, no rotten garbage on public streets, no lawns and parks turned into garbage dumpsters and no dead rats lying about, so much unlike my beloved Taipei in Taiwan. The air was clean, so also my nose, used to a lot of distress in Northern Taiwan, had a break (if you are Taiwanese, dear reader, don't think this this is unfair, Taiwanese simply don't seem to have the same sense of smell, so you can't really tell).

Koreans did not take any notice of me, no waiving, no staring open-mouthed at me (in Taiwan I am often afraid they might crash with their scooter into a wall or something) and ... no scooters on the holiday island.

But this first Korea blog entry is only about tourist pictures taken by the travel guide, taken by the tour people, so don't look at the pix, they are only posted here to be watched by relatives. Unless you think you may be a distant cousin of mine: RUN as long as you still can and don't watch the pix.

Was the gentleman in the middle my fellow-Taiwan-blogger Luo You? This has never been revealed, he was rather silent being so close to my wife.

Wife rolling Kim-Chi. Does TIME sue people making fake TIME covers? This has become an epidemic.

Note the long rock in the back, this rock probably gave way the culture of "mushroom man" stone figures all over the island, who are, yes, also a fertility symbol and shaped like a "Hinkelstein" from the French Asterix comics , only with a hat.

The Kim-Chi shop also allowed to pose in traditional closing. Damned, twenty years ago I had two tiny dimples on my cheeks, now my cheeks ARE the dimples...

But traveling in a Taiwanese travel group was a hassle. Hours on the bus, the yellow travel guide NEVER EVER stopping to talk in Mandarin Chinese extremely loud over the speakers and then being brought to a sight seeing location, having 10 or 20 minutes time to view it, running around in a pack and being told what to photograph and under which angle, only to run for the bus again which already had the motor running. Taiwanese really know how to relax...

German, Deutsch:

Mein Urlaub auf der südkoreanischen Insel Jijo (für die es noch zig andere Schreibweisen gibt), wäre ausgesprochen erholsam gewesen, wenn die Reiseleitung nicht gewesen wäre und wenn es nicht eine dieser taiwanesischen Gruppenreise gewesen wäre, wo man in einer Horde aus dem Bus getrieben wird, nur 10 Minuten für einen Park oder Wasserfall mit Fruchtbarkeits-Pilz-Hinkelsteinen zum anfassen hat, gleich noch den genauen Winkel fürs Foto vorgeschrieben kriegt und dann schon wieder zurück zum Bus hastet, dessen Motor schon läuft. Dort angekommen, kräht die Reiseleiterin die ganzen zwei Stunden in Mandarinchinesisch überlaut aus den Lautsprechern, bis es wieder heißt: Schweinegalopp!

Taiwanesen sind Weltmeister im entspannenden Urlaub, das muss man wirklich sagen. Oben sind ansonsten Fotos zu sehen, die von der Reiseleitung gemacht wurden, die üblichen Tourifotos, die man sich bitte nur anschaut, wenn man mit mir verwandt oder verschwägert ist, notfalls reicht schon ein Schwippgroßcousin im 19. Jarhundert.

Erholsam war jedenfalls, dass einen die Koreaner im Gegensatz zu den Taiwanesen im Wesentlichen ignorieren, die Straßen breit, sauber und ordentlich waren und auch Grundstücke keine Mehrzweck "Park die zwei SUVs und meine 5 Mopeds und Oma macht noch eine private Müllverbrennung auf"-Anlangen waren. Meine Nase hatte dementsprechend auch mal Erholung und ich musste für ein paar Tage nicht Schlangenlinien um Beltelnusspriem lauf, wie auf Taiwan.

Erschreckend war nur, wie in einem der Parks eine ganze Mädchen-Pfadfindergruppe, alle wohl so um die 8 oder 9 Jahre, im Pulk kreischend auf mich zugerast kamen, "Hello" und "where are you from" riefen. Ängstlich versteckte ich mich hinter meiner Frau. Auch Korea hat Horror zu bieten, da habe ich keine Zweifel.
Noch nie habe ich auch so viele koreanische Autos gesehen, andere gibt es kaum, wer also viele Kanten und schiefes Design mag, kann gerne mal Südkorea besuchen, Jijo jedenfalls ist eine Reise wert.

Donnerstag, Juni 05, 2008

This is not the real world

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German below, Deutsch unten!


This is not the real world, this is Taiwan. If it would be a real country in the real world, in our universe, they would not have stories like THIS (link) hitting the news. A boy masturbates in class and they make a big article about it and even draw a picture showing the scene.

A pic of the teacher might have been more helpful.

Click on image to go the Apple Daily article. Or on second thought, don't. It's traditional Chinese anyway.


Das Taiwan nicht in der realen Welt liegt, zeigt die Story, die es hier groß in die Nachrichten geschafft hat. Sogar Zeichnungen haben sie angefertigt, um den Sachverhalt festzuhalten. Ein Schuljunge hat... nun ja... irgendetwas unter der Bank gemacht. Statt solcher blöden Zeichnungen hätten sie lieber die Lehrerin zeigen sollen, das hätte ich investigativen Journalismus genannt, damit die Öffentlichkeit, die ein Recht auf Information hat, sich ein klares Bild der Vorkommnisse machen kann.

Click auf das Bild bringt zum (chinesischen) Artikel, der das Verbechen schonungslos rekonstruiert.

Also schön, da meine Leser unbedingt wissen wollen, wie eine taiwanesische Lehrerin aussehen könnte und ich keine Lehrerinnenfotos habe (gibt es da nicht Webseiten?) muss es halt ein Foto von einer Messehostess tun, die meine Firma auf der Computex vertreten hat. Damned, ich bin die Tage wieder nur in einem Nebengebäude. Das Foto ist von einer Seite eines Firmenfotoclubmitglieds, auf die in einer Büromail verlinkt wurde.

LINK auf Seite von Albert Jou(